角膜炎にも種類があった?4つの種類と原因ごとの症状

眼帯をした男性

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はじめに

今日は台風の影響なのか風がとても強く、目に何度もゴミが入りそうになり困りました。

そういえば子供のころ、目にゴミが入って手でこすった為、角膜炎にかかった事を思い出しました。

今回は目の病気である、角膜炎の4つの種類と原因ごとの症状についてご紹介いたします。

角膜炎とは

角膜は黒目の表面にあり、透明な5つの層からできている膜になります。

眼球に光を入れたり、ピントを調整したりする役割があります。カメラのレンズ部分と想像して頂けると良いかと思います。

角膜炎はなんらかの理由で、角膜に病原性微生物が付いて、繁殖し感染をする事から炎症を起こす病気です。

角膜炎4つの種類と原因

角膜炎が引き起こされる原因はどの微生物に感染したかで4つに分類されます。

1. 細菌性角膜炎

細菌が原因で引き起こされる角膜炎です。角膜の傷ついた箇所に細菌が入り、菌が増殖する事で感染します。代表的な細菌としてブドウ球菌、肺炎球菌、緑膿菌があります。

大抵、角膜に異物が入り、そこから感染することが多いのですが、最近はコンタクトレンズの使用方法が悪い時や、不衛生な状況での感染も増えています。

2. 真菌性角膜炎

真菌により引き起こされる角膜炎です。真菌が健康な角膜に浸入して繁殖し感染する事はあまりありません。

真菌がすぐに感染症を発症させているのではなく、私たちの体調が良くて、免疫が正しく働いているかどうかがポイントになります。

真菌性角膜炎の真菌は下記の2つの型に分かれます。

  • 酵母型 カンジタ属など
  • 菌糸型 アスペルギルス属・フザリウム属など

酵母型について

病気などで免疫が低下している時は、真菌から身を守る働きが悪くなっているので、感染しやすいと言われています。

多くみられるのは長くステロイド薬を点眼したり、服用したりしている人や、糖尿病などの免疫機能が下がっている人です。

菌糸型について

埃やゴミが目に入った時に、つい手でこすってしまうのは、誰でもやってしまう事だと思います。

異物が入った状態で目をこすると、角膜に傷がつき、そこから真菌が侵入して、真菌性角膜炎になってしまう場合があります。これは健康な人でも感染する可能性があるという事です。

3. アカントアメーバ角膜炎

原因である「アカントアメーバ」は、いつでも身近な土や水道水などの中にいる原生生物です。

コンタクトレンズの洗浄が不十分な時や、ケースが汚染されている時、角膜に傷がついてる状態のままで使用すると感染の危険があります。

4. ヘルペス性角膜炎

「単純ヘルペスウイルス」が角膜に感染する事で発症します。ヘルペスウイルスとは乳幼児期の頃に知らないうちに感染しているウイルスです。

これは感染後神経節の中で眠るようにおとなしくしているのですが、加齢など様々な原因で免疫力が低下した時に目を覚まして、角膜まで移動して悪さをするのです。

全ての人が発症するわけではなく、約0.05%の人が発症すると言われています。重症化すると失明の可能性もある病気です。

原因ごとの症状

1. 細菌性角膜炎

角膜の一部が白く濁り、白目が充血して、目に強い痛みを感じて目ヤニも多く出ます。

細菌の種類により進行が早いので、放置すると治療も難しくなり、視力も低下します。重症な状態になると角膜に穴があく事もあります。

2. 真菌性角膜炎

細菌性角膜炎と同様に、白目が充血して、目に強い痛みを感じて目ヤニも多く出ます。

症状が現れるのに日数がかかり、治りにくく治療に時間が必要になるのが特徴です。

3. アカントアメーバ角膜炎

目の痛みや目ヤニ、異物感など、症状の出方に個人差があります。初めは自覚症状もあまりなく、進行は遅いですが、気がついて病院へ行く時にはかなり進行しています。

進行すると慢性的に白目が充血して、痛みも我慢できないほどの強い痛みになります。

視力の低下も分かるようになり、重症なときには角膜の中央が白く濁り、角膜に穴があいたり視力の低下が進んで失明に繋がる事もあります。

4. ヘルペス性角膜炎

目の痛み、ゴロゴロした感じ、充血、眩しさ、まぶたの腫れ、視界がぼやけたり、視力の低下などの症状が現れます。両目ではなく、片方の目だけに発症する事が多いです。

まとめ

いかがでしたか?角膜炎の4つの種類と原因ごとの症状についてご紹介しました。

どの症状も見分けが難しいものばかりです。持病から来るもの、外傷から来るものと色々ありますので日々の予防も大切です。

もし、少しでも目に違和感を感じたら、迷わず病院で診察を受けて下さい。重症化しないうちに早めの対応をしていきましょう。

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